中国人的习俗专栏(三):过分谦虚‖ The Special Column of Chinese Customs (3): Being Excessively Modest

in hive-180932 •  2 months ago 

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西方人听到别人夸赞自己时,通常面露喜色,高兴之余还会说一句 “谢谢”。而中国人就不同了,即便别人的夸赞完全符合实际,受之无愧,也要谦虚半天,还要极力地说:惭愧惭愧,哪里哪里,我做得还很不够。诚惶诚恐,好似做错了一件事情而在那里反省自责。

一、过分谦虚的社会历史背景

过分谦虚便成了一个老外难以理解的习俗,究其原因有着深刻的历史和社会背景。

汉语中有一成语“夜郎自大”,说的是汉朝的时候,在西南方有个名叫夜郎的小国家,由于邻近地区以夜郎这个国家最大,从没离开过国家的夜郎国国王就以为自己统治的国家是全天下最大的国家。有一次,汉朝派使者来到夜郎,骄傲又无知的国王因为不知道自己统治的国家只和汉朝的一个县差不多大,竟然不知天高地厚问使者:“汉朝和我的国家哪个大?”

这个成语后来便用来讽刺一个人的盲目自大、肤浅无知、不知谦虚谨慎。

汉语中还有许多成语、俗语、故事等来劝告人们要谦虚谨慎,以及不谦虚而招来的祸端。

水满则溢,月满则亏。满招损,谦受益;满必溢,骄必败。强中更有强中手,莫向人前自夸口。虚心使人进步,骄傲使人落后。言过其实,不可大用。枪打出头鸟,木秀于林风必摧之,三国时杨修的故事等。在让人学会内心的韬光养晦之后,表现在外面的便是过分的谦虚了,难得糊涂便是最终的无奈之举。

在一个人人崇尚谦虚谨慎并把谦虚视为一种美德的社会里,自然是人人努力效仿,愈演愈烈,有过之而无不及。

二、恰当理解一种谦虚

两人初次见面,便是一顿寒暄:“久仰久仰”,“久闻大名如雷贯耳”。担当重任也是极力推辞:才疏学浅,越俎代庖,诚惶诚恐。发表自己的见解也是狗尾续貂,别人的皆是高论。对别人的尊崇也是唯马首是瞻;肝脑涂地,上刀山下火海,做牛做马,也难以报答知遇之恩。即使是送礼也是略备薄礼,聊表寸心,不成敬意,敬请笑纳。鄙人井底之蛙,大老粗一个,乃鲁莽之人。您海量,我已不胜酒力。承让承让。失敬失敬。

以上这些说辞都是表示我们国人的一种谦虚,大多只是一种客套,并非真实如此,甚至有着相反的意义。只不过是国人之间早已习以为常,不言而喻。可对那些外国人来说,如果只是进行字面上的理解,那就如坠云雾、大错特错了。

别人说来取经学习,说不定是一种较量和挑战;别人说滴酒就醉,可能百杯不倒;别人说请你吃饭,可能只是说说而已,不可当真。别人说再见,可能是永不再见。

所以说,中国人的谦虚实则是很复杂,不能从字面上理解,更不能信以为真。不过,中国的一句成语“听其言,观其行”,我们倒是可以完全信任的。不要听一个人如何说,而要看其如何做。

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